Sánchez es un genuino heredero al trono

Para Víctor Sánchez entrar en la línea sucesoral por el trono del pitcheo de los Marineros de Seattle, que hoy en día ocupa Félix Hernández, no le preocupa, ni tampoco le llena de presión. El joven lanzador venezolano, que ayer finiquitó su pacto con los de nautas, después de ser uno de los prospectos más solicitados por las organizaciones de grandes ligas, en el inicio de la temporada de firmas internacionales, está enfocado en pertenecer a la corte del Rey Félix en el corto plazo y así cumplir el sueño familiar de verle convertirse en bigleaguer.

“Desde pequeño ese (ser pelotero profesional) fue mi sueño. Mi papá me lo inculcó desde pequeño y eso se quedó en mi psiquis”, comentó el derecho después de una reunión con sus agentes en un restaurant capitalino, en la que estampaba su rúbrica con los navegantes del estado de Washington por 2.5 millones de dólares, la segunda firma más elevada después de los 2.8 que recibió Adonis Cardona. “Cuando crecí trabajé y trabajé con miras a ese propósito. Primero con él (su padre) y ahora con Carlos (Gaviria) (su apoderado) y bueno aquí estoy. No puedo decir que sentí presión o algo, porque lo único que hice fue trabajar. No estaba pendiente de lo que sucedía a mi alrededor, sólo quería cumplir mi sueño y ya logré una parte de él”.

No obstante, el esfuerzo que Sánchez puso en lograr su cometido no le evitó percatarse que su actual contrato le cambió la vida, incluso pese a ser una persona reservada, su rostro no lograba ocultar la felicidad de saber que estaba en camino a ser un nuevo grandeliga venezolano. “Ando sumamente contento porque logré una de las metas por las que mi familia y yo hemos trabajado desde hace tiempo. No te imaginas la felicidad que le he dado a mi familia”, siguió con voz tenue y cierto dejo de modestia. “Yo no creo que ser un pelotero me haya cambiado, lo distinto es que ahora veo las cosas de manera diferente. Debo cuidarme más”.

Quiere estar junto a Félix. Los Marineros no eran la primera opción para el mirandino, sin embargo, se encuentra complacido de haber logrado un acuerdo con ellos. “Estoy feliz de estar allí, pero debo confesar que no eran el equipo con el que soñaba firmar. No voy a decir cuál es por respecto a ambas organizaciones, pero no estoy con ellos porque no se pudo lograr ningún acuerdo”, recordó el oriundo de Barlovento. “Seattle me brindó la oportunidad de tener un plan de desarrollo que ningún otro club me ofrecía y por eso me decidí por ellos” Además, Félix Hernández ya le dio la bienvenida a la divisa. “Me dio la bienvenida a la organización y dijo que regañaría a los gerentes por estar contratando pitchers buenos que le iban a quitar el puesto”, soltó entre risas. “Yo espero pronto estar a su lado en grandes ligas. Yo me veo en grandes ligas en cinco años, ya he tenido contacto con la gente de los Marineros, pero la de aquí en Venezuela. Para el mes que viene creo que viajaré a reunirme con el señor Bob Engel (jefe de scouteo de los Marineros), para saber cómo será mi trabajo y a donde voy a ir a jugar, pero mientras estaré entrenando por mi cuenta”.

…::: Con corazón de león :::…

Víctor Sánchez, a diferencia de los prospectos que firman con los Marineros no será una pieza de los Cardenales de Lara, el derecho acordó con los Leones del Caracas. “Siempre he sido del Caracas, por lo que esta firma con ellos era algo que quería hacer”, soltó. “Quiero jugar con ellos, cuento los días para poderme poner ese uniforme, aunque sé que tendré que esperar un poco, porque tengo muchos compromisos con los Marineros y quizás eso evite que pueda jugar en la Liga Paralela este año con ellos”.

…::: Cambio de mentalidad :::…

Sánchez firmó como pitcher, pero no es lo único que sabe hacer en un terreno de juego. “Hoy en día me gusta lanzar, pero también era un buen jugador de posición”, reconoció. “Cambiar fue duro, porque casi siempre me utilizaban como jardinero. Puedo batear con fuerza, me gusta jugar todos los días y puedo tirar duro a las bases, quizás por eso después me convirtieron en pitcher y mira los resultados”.

Tres nativos con Rangers y Rojos

Jonathan Pérez es otro pelotero venezolano que aseguró su firma al profesional. De acuerdo a fuentes de Baseball América, los Rojos de Cincinnati tienen un acuerdo con el joven lanzador, de 16 años, que le daría 825 mil dólares como bono de firma. Sin embargo, dentro de la gerencia de los escarlatas han preferido no hacer ningún anuncio.

“Desconozco que estemos firmando a un muchacho por tanto dinero”, dijo Walt Jocketty, al Cincinnati Inquirer hace unos días. Por otro lado, FOX Sports SouthWest, anunció que los Rangers firmaron a pitcher zurdo, Yohander Méndez y al patrullero Eduardo Pinto, ambos de 16 primaveras.

Una generación que rompió esquemas

José Leal

2011 será recordado como el año en el que se impuso el récord de los bonos de firmas millonarias en Venezuela. Si bien en su momento, Jackson Melián, Miguel Cabrera, Yorman Rodríguez y Adonis Cardona paralizaron la atención del beisbol nativo, por los altos montos que recibieron para pactar con sus respectivas organizaciones de Major League Baseball, nada les compara con lo que sucedió ayer, cuando se abrió el período de firmas de prospectos a nivel internacional.

Un total de seis jóvenes recibieron más de un millón de dólares por colocar su rúbrica con un equipo de las mayores. Nunca antes tantos nativos eran premiados por su talento con bonificaciones que sobrepasaran las siete cifras. 2010 poseía la antigua marca con cuatro: Adonis Cardona ($ 2.8 millones), Renato Núñez ($ 2.2 millones), Danry Vázquez ($ 1.2 millones) y Humberto Arteaga ($ 1.1 millones) y en segundo lugar estaba la promoción de 2008 donde se congregaron Yorman Rodríguez ($2.5 millones), Adis Portillo ($ 2 millones) y Luis Domoromo ($ 1.25 millones).

“Para este año tuvimos un extraño exceso de buenos jugadores de posición. Muchos muy buenos que lograron firmas altas y otro tanto de muchachos que quizás no lleguen al millón que igual recibieron mucha atención de los equipo”, explicó un scout de un equipo de la Liga nacional, que espera concretar pactos entre 200 y 500 mil billetes verdes en los próximos días. “Ya el grueso de las firmas ocurrieron y a diferencia de años anteriores los equipos fueron más precavidos con los pitchers y únicamente Sánchez fue el que levantó gran interés. De resto hubo mucho catcher y jardinero bueno”.

Víctor Sánchez terminó haciéndose de la firma más alta. Fuentes cercanas al joven mirandino, indicaron que su acuerdo con los Marineros de Seattle es de 2.5 millones de dólares y que se concretará el venidero 10 de julio, cuando llegue al país la plana mayor de los nautas. “De momento ese es el tiempo estimado para firmar”, indicó el declarante.

Sánchez, por su parte, se mostró contento por estar haber logrado el preacuerdo. “Es algo que querìa. Afortunadamente se logró firmar con la gente de los Marineros y ahora lo que quiero es llegar a grandes ligas”, dijo vía telefónica.

Al derecho le siguió José Leal, quien no figuraba entre las bonificaciones más altas según los reportes de Baseball America, pero el patrullero consiguió hacerse de $1.925 millones de dólares de los Marineros. “Es una bendición haber logrado esta firma. Uno siempre sueña con que un equipo se va a interesar en uno y cuando lo consigues es muy emocionante”, comentó en rueda de prensa. “Ahora esperar seguir mi desarrollo porque quisiera que en cuatro o cinco año ya pueda estar arriba”. En tercer lugar está el catcher Marc Malavé ($ 1.5 millones), con los Cachorros de Chicago; el infielder Wuilmer Becerra ($ 1.3 MM) y guardabosques Jesús González ($1.4 MM) finiquitaron con los Azulejos de Toronto y el careta José Ruiz firmó por 1.2 millones de dólares con los Padres de San Diego.

…::: Senzatela estuvo cerca :::…

Reportes de diversos agentes colocan al lanzador Antonio Senzatela con los Tigres de Detroit por 800 mil dólares, no obstante, al diestro también le buscaban los Medias Rojas de Boston y los Mets de Nueva York. Geolvis Pérez es un catcher oriental que tiene una oferta por 500 mil billetes verdes de los Marineros de Seattle e Indios de Cleveland. Omar Sánchez (jardinero) ya pactó con la tribu de Ohio por 400 mil dólares. Johander Bonalde aún se decanta por diversas propuestas de Tigres, Mellizos, Cerveceros, Padres, Orioles y Angelinos. “Todos han puesto montos muy similares y estamos estudiando dónde podrá tener un desarrollo mejor como pitcher”, comentó su agente Juan Salaverría.

…::: Camino al norte :::…

Emilio Carrasquel, supervisor de scouteo de los Marineros de Seattle, indicó que José Leal tendrá su primera experiencia en el profesional en Estados Unidos. “Por política de la organización los muchachos que firmamos aquí no pasan por República Dominicana, sino que van directo a Estados Unidos”, manifestó. “con José lo más seguro es que primero vaya a la Instruccional, luego regrese para estar en la Paralela y después vuelva al norte”. Carolina Andrade, agente del patrullero, indicó que el proceso de adaptación a la cultura estadounidense no debe ser problema para el joven. “Ya visitó el país, durante unos eventos llamados `Perfect game’ y se desenvolvió muy bien. Es sólo cuestión de ganas”, dijo la abogado, cuyo equipo ha firmado a los dos mejores de posición en dos de los últimos tres años (Luis Sardinha en 2009 y Leal en 2011).

…::: Clase para el recuerdo :::…

Nombres                            Bono                                     Equipo

Víctor Sánchez                 $ 2.5 millones                    SEA

José Leal                             $1.925 millones                SEA

Marck Malavé                  $1.5 millones                     CHI-LN

Jesús González                $1.4 millones                     TOR

Wuilmer Becerra             $1.3 millones                     TOR

José Ruiz                             $1.2 millones                     SD

Víctor Sánchez lidera la clase de 2011

Víctor Sánchez

Si Estados Unidos se jacta de decir que tiene a Bryce Harper, el afamado pelotero al que Sports Illustrated llamó “El Elegido” antes del draft de 2010, Venezuela entonces pronto dirá que tiene en Víctor Sánchez a un jugador con un talento superlativo. El joven de 16 años de edad es la pieza más deseada por diferentes organizaciones de Major League Baseball, para lo que será el inicio del proceso de firmas de peloteros en el ámbito internacional que año tras año se realiza un día como hoy, 2 de julio.
De acuerdo a varias fuentes de MLB que el lanzador es pretendido por los Marineros de Seattle, con los que se rumora ya tiene un preacuerdo que le permitiría agenciarse una bonificación que oscila entre los 2 y 2,5 millones de dólares. Baseball America también se hizo eco de este rumor el pasado 17 de junio. De lograr pactar por dicha cantidad el derecho, que es considerado como la tercera promesa más importante en el ámbito de Latinoamérica y número uno del país, se uniría al grupo de cuatro jóvenes que lograron sobrepasar dicho monto al estampar su rubrica para el profesional.
“Hay muchos rumores sobre Víctor y ninguno son ciertos. Nosotros estamos conversando con muchas organizaciones, pero no tenemos nada concreto con ninguna. Uno de los equipos que más se ha mostrado interesado es Seattle, pero no hemos concretado nada y dado seguridad de nada”, comentó Carlos Gavidia, representante del serpentinero. “La última palabra la tendrán los padres de él. Nosotros en estos momentos estamos evaluando cada una de las ofertas que nos han traído, porque queremos ver cuál es la que nos favorece más y no se trata sólo de dinero, sino también de ver dónde podrá desarrollarse mejor Víctor”.

Puros strikes. Sánchez, quien es visto junto a los dominicanos Elier Hernández y Ronald Guzmán, como las principales firmas en este verano, logrado impresionar a los scouts por su capacidad para colocar en strike sus cuatro pitcheos (recta, cambio, curva y slider). Durante el showcase que efectuó MLB a principios de abril, en San Joaquín, el diestro mostró soltura en su mecánica de lanzar y también madurez al enfrentar a bateadores. Además, antes de ser observado como pitcher pudo batear y mostró una fuerza que llevo a pensar a varios scouts a considerarle una opción en los jardines.
“Su valor como jugador es mucho más elevado como lanzador que como bateador. Un talento como el que ha mostrado Víctor se ve muy poco y quizás de allí que los cazatalentos desean mantenerle como pitcher”, comentó Wilfredo Polidor, agente de jugadores. “Quizás desde Félix Hernández ningún joven haya levantado tantas expectativas como lo hizo Víctor en ese showcase y para este 2 julio”.

…::: Talento que se desborda :::…
Además, de Sánchez otros peloteros venezolanos también pudiesen estar recibiendo bonificaciones millonarias. Baseball America realizó un ranking de posibles firmas y de los 40 prospectos que nombró, entre los que hay mexicanos, dominicanos y colombianos, 16 son nacidos en Venezuela. Wilmer Becerra (SS), es quién escolta a Sánchez en el conteo. Al torpedero le siguen los catchers José Ruiz, Marck Malavé, Yohander Méndez (PZ), Jesús González (J), Elvis Escobar (J), José García (C), Carlos Tocci (J), Antonio Senzatela (PD), Mauricio Silva (PD), Anthony Santander (J), Ricardo Marcano (3B), Manuel Córdova (PD), José Godoy (C), Soid Márquez, (PD), Jonathan Pérez (PD) y Arturo Michelena (SS).

…::: Bonos más altos para prospectos venezolanos :::…

Jugador                               Pos                        Bono                     Año                       Organización

Adonis Cardona                   PD                          $2.8 millones     2010                      Azulejos

Yorman Rodríguez            J                              $2.5 millones     2008                      Rojos

Renato Núñez                      3B                          $2.2 millones     2010                      Atléticos

Adis Portillo                         PD                          $2.0 millones     2008                      Padres

Miguel Cabrera                    SS                           $1.8 millones     1999                      Marlins

Jesús Montero                     C                             $1.65 millones   2006                      Yanquis

Jackson Melián                   J                              $1.6 millones     1996                      Yanquis

Danry Vásquez                   J                              $1.5 millones     2010                      Tigres

Luis Sardinha                     SS                           $1.5 millones     2009                      Rangers

…::: Leal en la corte de “El Rey” :::….
José Leal es uno de los prospectos que no levantó tanto revuelo como Sánchez, pero igual logró hacerse de una buena bonificación. Fuentes cercanas a MLB señalan que el joven oriundo de Tucupido tiene un preacuerdo con los Marineros de Seattle cercano a los 2 millones de dólares que se oficializará hoy. Este pacto incluye su contratación con Cardenales de Lara. Leal es un jardinero que proyecta desarrollo de las cinco herramientas. Por otro lado, se conoció que los jóvenes Wilmer Becerra, Marck Malavé y Jesús González pactaron con los Azulejos de Toronto y Cachorros de Chicago por un monto de seis cifras, al igual que José Ruiz, quien se hizo de $1.2 millones de dólares con los Padres de San Diego.

Esta nota fue escrita a cuatro manos junto a Alexander Mendoza.