Los buenos momentos de 2010… Por ahora

Aún no llegamos
a la mitad de la temporada de Grandes Ligas y ya hemos presenciado una serie de
momentos dentro del mundo del beisbol que simplemente hacen que el slogan de Major League Baseball: I Live for This
(Vivo para Esto, en su traducción al castellano) tenga mucho más sentido para
nosotros miembros de los medios de comunicación y sobre todo para los
fanáticos.

Desde que se
cantó la voz de playball el pasado mes de abril, los 30 equipos nos han dado de
qué hablar en cada jornada. Al principio, los Bravos de Atlanta, de la mano de su novato maravilla, Jason Heyward, emocionaron a más de uno
en Georgia, porque el equipo que por última vez conduce Bobby Cox lucía bastante parecido a aquel que durante los noventa
construyó la hegemonía de 15 títulos de manera consecutiva en la División Este
de la Liga Nacional.

Heyward conectó
jonrón en su primer partido en las mayores, pero no cualquier batazo de cuatro
esquinas, sino un grand slam. A partir de allí el jardinero no ha parado de
batear (exhibe promedio de .268, 10HR, 43) y si bien por un momento su equipo
decayó, Troy Glaus, literalmente,
volvió del gélido averno y los colocó de nuevo en la cima de la llave. El
antesalista, firmado únicamente por un año pese a tener más interrogantes que
certezas en lo concerniente a su salud, amaneció hoy (16 de junio) con 13
estacazos y 49 remolques, la mayor cifra en el viejo circuito, luego de varias
zafras confinado al olvido a causa de constantes lesiones.

“Desde que lo
vimos la primera vez lucía como un grandeliga”, exclamó a FoxNews, Brian McCann, cátcher de los Braves, refiriéndose a
Heyward. “Nunca antes había visto a una persona que pudiera jugar al beisbol como
él lo hace. Este chico es algo muy especial y tiene un talento que le brota por
las venas”.

Al poco tiempo, Dallas Braden, lanzador de los Atléticos de Oakland, nos deleitó con
la joya del pitcheo: un juego perfecto frente a los Rays de Tampa Bay. Sin embargo, lo emotivo de esta hazaña, para el
momento la 19 en la historia de la gran carpa, no fue lo hecho en el terreno de
juego, sino el contexto que la envolvió. 
Ocurrió un día de la madre, con la abuela del zurdo presente. Y fue
precisamente ella la persona que lo crió luego de la trágica muerte de su madre
a causa de una penosa enfermedad. Además, el nombre de Braden estuvo en la
palestra a causa de un impase  de
palabras con Álex Rodríguez, antesalista de los Yanquis de Nueva York.

“Este es una día
muy especial para mí. Ha sido muy cool todo. Realmente no sabía que estaba
entrando en un grupo tan selecto de pitchers”, manifestó el siniestro a ESPN, momentos después de lograr su
proeza. “Ahora sólo espero poder tener una buena carrera, que me permita vivir
muchas más cosas que este día”.

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Siguieron los hitos del pitcheo

De seguro la
memorabilia de la hazaña de Braden aún no había sido colocada en el Salón de la
Fama cuando se debió buscar lugar otra que le iba a acompañar. Roy Halladay, as de la rotación de los Filis de Filadelfia, también se vistió
de gloria al retirar consecutivamente a los 27 toleteros de los Marlins de Florida que se le pararon el
frente el 29 de mayo.

“Uno nunca
piensa que podrá lograr algo así”, recordó el derecho al USAToday. “Sin embargo, cuando llegué a dos outs en la novena
realmente pensé que tenía mucho chance de lograrlo. Siempre estuve consciente
de lo que estaba haciendo, pero no lo creía posible”.

Casi en paralelo
a esto otra hazaña ocurría, pero al sur de California. En los confines de la Golden League, un circuito
independiente que aglomera conjuntos de ese lado de la Unión Americana, de
Hawaii y por un momento también de ***ón. Eri
Yoshida
, una chica de 19 años, hacía su debut en los Estados Unidos con los
Chico Outlaws, con la particularidad
no sólo de ser una fémina, sino que lanza bolas de nudillos por debajo del
brazo.

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Mi sueño es ser
como Tim Wakefield“, dijo a ESPN “La Princesa del Nudillo”, como es
conocida la asiática. “Sé que no será fácil, pero al menos me he divertido
intentándolo. Muchas veces me consigo a gente que me ha dicho que no es fan del
beisbol, pero que ven mis partidos”.

A los pocos días
del estreno de la japonesa, Bryce Harper,
el joven conceptuado por Sports Illustrated como el “Elegido del beisbol”,
cimentaba su opción como posible número uno 
del Draft Universitario con cuatro cuadrangulares en un mismo cotejo y 10
extrabases en una doble cartelera. El pasado 2 de junio los Nacionales de Washington lo selección
de primero en la lotería de universitaria y sólo espera por su firma para el
profesional.

“Quizás él sea
lo mejor que hayamos visto en muchísimo tiempo”, relató a Sports Illustrated Manny Guerra, un veterano scout de los Cardenales de San Luis. “Sin lugar a
dudas su bate puede jugar al beisbol y él también. Así que es cuestión de encontrar
quién le pueda pagar. Todos sabemos que ese chico en muy bueno, cuán bueno no
lo sé, sólo el tiempo lo dirá. Porque su talento estará allí, sólo hay que
saber cómo sacárselo”.

Los momentos de películas.

Aunque esto
último pasó un poco por debajo de la mesa, por tratarse de deporte colegial, lo
que sí estuvo en las marquesinas por varios días fue el nombre de Armando Galarraga y de Jim Joyce. El serpentinero venezolano,
de los Tigres de Detroit, lanzó
juego perfecto por 8.2 tramos, pero cuando se disponía a sacar el out 27,
forzando a Jason McDonalds, de los Indios de Cleveland, a dar un rodado
por la inicial, el umpire de esa almohadilla, Joyce, cantó quieto a la jugada,
pese a que las posteriores repeticiones mostraban la equivocación.

“Yo lancé un
juego perfecto digan lo que digan”, dijo en tono de broma Galarraga. “Quizás no
sea uno que aparezca en los libros de récords, pero yo le mostraré a mis hijo
el CD con el juego y ellos podrán ver lo que logré”.

Esto levantó revuelo
dentro mundo del beisbol y hasta congresistas del gobierno norteamericano tuvieron
que ver con dicha jugada. Bud Selig,
Comisionado de las Mayores, declaró
que aunque no revertirá la decisión del juez de azul, quien de paso fue electo
como el mejor árbitro de las Grandes Ligas, sí estudiará hacer cambios a las
políticas de repetición instantánea para evitar que injusticias como la
padecida por el criollo volviesen a suceder.

“Todo el mundo quedó
en shock cuando se dio la jugada. Nadie podía creer que algo así estuviera
sucediendo. Perdió el juego perfecto y no por un batazo”, relató a ESPN, Rick Knapp, coach de lanzadores de los Tigres. “Yo jamás había oído
hablar de Jim Joyce, pero créeme que ahora sí. Las 18 mil personas que estaban
en el estadio quedaron molestas. Apuesto a que en Venezuela un millón estarían
igual”

Asimismo, hace
una semana se dio el debut de Stephen
Strasburg
, el talentoso lanzador de los Nacionales de Washington, que fue electo en 2009 como número uno en
el Draft Universitario, y que luego de maniatar a placer a sus rivales en dos
categorías de las granjas de los capitalinos, ahora se mide a los mejores
toleteros del beisbol y en dos salidas ha demostrado que posee una gran habilidad
para sacar outs en el máximo nivel.

“Le he recibido
a mucha gente, pero como a este chico nadie”, expresó Iván Rodríguez, experimentado cátcher de los Nacionales de Washington. De igual forma, Strasburg dijo sobre su
debut: “Sólo recuerdo mi primer pitcheo, que fue adentro. El resto está muy
confuso en mi mente ahorita”.

Y más
recientemente ocurrió algo digno de película. Daniel Nava, jardinero de los Medias
Rojas de Boston
, se graduó de bigleaguer despachando batazo a casa llena.
No obstante, lo significativo de este estreno es la historia que le precede. El
toletero no fue escogido en el draft y debió declararse agente libre, por lo
que en 2007 firmó con un equipo de la Golden
League
, los Chico Outlaws, y
ganó el título de bateo del circuito con .371. Eso le valió la oportunidad de
llegar a la pelota organizada con los patirrojos, que  se interesaron en él y le dieron un bono por
firmar de $1 y desde entonces no ha dejado de demostrar que está donde debe
estar: en una organización de Grandes Ligas.

“Si hacemos una
retrospectiva el camino que he tenido que atravesar para llegar a las Grandes
Ligas no ha sido lleno de flashes, sino más bien de obstáculos. Sin embargo, nunca
decaí en mi sueño y aquí estoy”, señaló el joven jardinero, que se convirtió en
el cuarto pelotero en debutar en las mayores con un tetrabatazo. “Yo no estaba
buscando dar un batazo así, sino simplemente traté de darle a un buen envío.
Por suerte Joe Blanton dejó una recta por allí”.

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Esto es sólo para venezolanos

Desde el palco
de los criollos también han ocurrido cosas memorables. Miguel Cabrera está teniendo un arranque de ensueño y el que esté
metido entre los mejores en jonrones, promedio e impulsadas (es líder de la
Liga Americana con 56) lo colocan como firme candidato a convertirse en el
primer nativo en ganar un MVP.

Magglio Ordóñez, Freddy García  y Aníbal
Sánchez
están respondiendo a los niveles esperados. El falconiano retomó
2010 de la misma manera que cerró 2009 y sigue cimentando su opción a quedarse
un año más con los bengalíes. García y Sánchez han demostrado que estando sanos
pueden ser efectivos desde el morrito y se han asegurado un lugar en la
rotación de los patiblancos y peces, respectivamente.

Omar Vizquel y Bob Abreu andan a ritmo de récord. El
torpedero ya se convirtió en el criollo con más hits y sobrepasó a Luis
Aparicio como el segundo torpedero que más incogibles ha disparado en la posición.
Por su parte, el jardinero de los Angels llegó a 500 dobles de por vida en las
mayores y sigue colocando abono a la semilla de su posible consideración para
el Hall of Fame.

Si cosas como
estas siguen sucediendo a lo largo de este 2010 entonces de seguro en la
segunda mitad continuaremos disfrutando de más y más hitos que nos harán tatuar
en la memoria la actual campaña como una de las más emotivas y emocionantes en
muchísimo tiempo.

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