Caribes conquistadores por segunda vez

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A diferencia de sus
antepasados de la época colonial, Caribes de Anzoátegui no se dejó conquistar
porque en el papel no fuesen uno de los equipos favoritos para pelear por el
campeonato de la LVBP, en esta temporada 2010-2011. Con una mezcla de pitcheo,
buena defensa y bateo oportuno, por parte de sus jóvenes promesas y algunos
veteranos, lograron tomar un puesto en la instancia decisiva del campeonato.

“Llegamos hasta aquí por
hubo un cambio de mentalidad y eso era lo que necesitábamos”, explicó
Samuel Moscatel, gerente general de la novena, quien aclaró que la primera
pieza que fomentó esa metamorfosis, de ser un equipo eliminado el año anterior
a un finalista, fue el manager Julio Franco. “Se necesitaba alguien que
impusiera respeto en el clubhouse y el hecho de que él sea un ex pelotero que
hizo tanto en la pelota hace que los jugadores entiendan su posición. Además,
el hecho que no conociera a nadie hizo más fácil poner en práctica su filosofía
pues podía a tratar a una estrella y a un novato de la misma manera”.

No obstante, el cambio anímico
no iba a ser suficiente si no se disponían de las piezas. “Hicimos algunos
cambios que nos permitieron fortalecer ciertas áreas en las que teníamos debilidad”,
añadió Carlos Ríos, gerente deportivo. “Desde el comienzo buscamos hacer
más fuerte nuestra línea central y allí que llegara Gustavo Molina y compañía.
Aparte contamos en general con una buena importación que pudo complementar la
labor de los muchachos que aquí estaban”.

Todo les funcionó. En las
estadísticas, Caribes fue un equipo balanceado, con cierta tendencia a depender
de su pitcheo. No en balde tuvieron en sus filas al pitcher del año, Andrew
Baldwin. Colectivamente tuvieron la mejor efectividad de la liga (3.43) y se
quedaron a un triunfo de igualar el mejor récord del circuito, que compartieron
Leones y Águilas con 34.

En el round robin siguieron
con esa misma fórmula, pues quedaron terceros en efectividad general (3.79) y
fueron líder en triunfos con 11. “Uno no controla lo que pasa después que
suelta la bola. Es por eso creo en el pitcheo como una pieza fundamental para
el éxito. A través de él se puede lograr que los rivales se caigan, pero para
eso hay que tener una buena defensa (renglón en el que quedaron segundos con
.978 de porcentaje)”, dijo el piloto, Julio Franco.

En el ámbito ofensivo jugaron
la conocida “pelota pequeña” y tuvieron a Alexi Amarista como su
principal baluarte (el infielder dio 9 jonrones, remolcó 34 y dejó .297 de
promedio). El average colectivo en ambas etapas no fue de los mejores y siempre
en las postrimerías de la tabla (fueron penúltimos en la eliminatoria y round
robin con .253 y .243, respectivamente). “Hay que saber mover las piezas.
No tenemos grandes chocadores de pelota, pero salieron los batazos cuando los
necesitamos”, siguió Franco. “Ahora vamos a la final con mucha
humildad a seguir haciendo el mismo trabajo que hasta ahora nos ha traído hasta
aquí”.

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…::: Apoyo de sus grandeligas
:::…

Carlos Silva, Carlos Zambrano,
Omar Infante, Rafael Betancourt y Víctor Martínez se mostraron complacidos por
lo que ha hecho Caribes hasta el momento. Los grandeligas, que defendieron la
casaca oriental, en diversas oportunidades estarán atentos a lo que pueda hacer
el conjunto. “Teníamos la intención de jugar, pero por diversos problemas
no pudimos. Pero hemos estado pendientes de todo a lo largo del año”,
comentó Silva en su más reciente visita a Caracas. Infante, por otro lado, se
lamentó no haber podido colaborar, pero está complacido con lo que vio mientras
los acompañó. “Ellos tienen mucho talento y ganas de demostrar que pueden
ganar”, dijo. Betancourt, Martínez y Zambrano dijeron que tratarán ir a
Puerto la Cruz para poder darle apoyo al equipo. “Nos invitaron a que
estuviésemos con ellos, vamos a ver si hay chance”, dijo Betancourt.
“Hay que colaborar como se pueda”, siguió Zambrano.

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