Europa tiene una ventana abierta para jugar al beisbol organizado

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La vida peloteril no se acaba cuando ya no se juega para
el engranaje de Major League Baseball. Un sin número de ligas en todo el mundo
están recibiendo cada vez más a peloteros venezolanos, que buscan mantenerse
activos fuera de las fronteras del país, con la esperanza de volver a recibir
una oportunidad de concursar para regresar a la estructura de MLB.

En los últimos años casos como
los de Oscar Salazar, que jugó en Italia (2006) y luego recibió un llamado de
los Orioles de Baltimore y este año de Víctor Moreno, que tras lanzar dos
campañas en la bota europea consiguió un pacto de liga menor con los Tigres de
Detroit, han hecho que varios criollos empiecen a mirar hacia Europa y más
específico hacia Italia como un trampolín hacia nuevas oportunidades.

“Muchos de los equipos de
allí tienen una estructura bastante organizada que permite generar sueldos que
pueden ser más atractivos que los de una Liga Independiente. Un sueldo de un
jugador de primer año allá, que haya tenido experiencia de grandes ligas, puede
rondar en los 1500 euros mensuales”, indicó Renny Duarte, quien por seis
años lanzó en España y esta campaña incursionará como pitcher/coach del equipo
Novara de la Italian Baseball League. “Allá te liberas de los impuestos, del
hospedaje y tiene un ritmo de juego mucho menos riguroso que en otras ligas,
que te permite mantener activo sin sacrificar condiciones físicas”.

Para este
2011 ya son 21 los venezolanos que tienen contrato asegurado en la IBL, antes
conocida como Serie A1 de Italia, nueve de esos son debutantes y 14 de los que
actuaron en 2010 aún están en espera de ver si podrán seguir activos allí. Sólo uno, Lino Connell, no podrá
jugar por estar cumpliendo una suspensión de un año, según reportes de la IBL.

Infografía.jpg

“Yo nunca he tenido la
oportunidad de jugar allá, pero me han dicho que es una liga muy buena. Los
enfrentamos en el Clásico Mundial (a los italiano) y se ve que tienen buen
nivel”, relató Jean Granados, uno de los tres criollos que se estrenará
este año con el Grossetto. Los otros Tomás Pérez y Marcos Carvajal.
“Wilson Álvarez me recomendó ir para allá porque podría seguir activo en
una pelota de buena nivel, yo más o menos estoy acostumbrado a ese esquema de
jugar sólo los fines de semana, porque en la Liga Bolivariana (jugó allí en
2010) teníamos un calendario similar”.

No sólo Italia. Si bien
los azzurros se llevan una buena tajada de la expedición venezolana a otras
latitudes fuera de MLB, también torneos como el de España, Holanda, Alemania,
Francia y Suiza han conseguido atraer representación nativa. “Todas esas
ligas han crecido muchísimo”, recordó Duarte, quien como lanzador de los
Marlins de Puerto Cruz enfrentó a equipos de esos países en torneos como la
Copa Europa. “Keino Pérez es el precursor de nosotros en Francia. Él jugó
en Holanda, pero la oferta que le hicieron en los Houskies fue más lucrativa y
ya tiene varios años con ellos”.

“Los Países Bajos son una
liga competitiva porque tienen mucho material que viene de Curazao y por un
tiempo tuvieron a los Orkus aquí en la Venezuelan Summer League. En Alemania y
Gran Bretaña ha llevado a entrenadores latinos y han buscado juegos contra
equipos de universidades en Estados Unidos para darle fogueo a los
peloteros”, siguió Duarte.

Javier González, historiador de
beisbol, considera que otra de las cosas que ha propulsado que muchos peloteros
vean a Europa como un destino atractivo es la atención que se le han prestado
desde MLB. “El béisbol en Europa ha ido creciendo paulatinamente desde la
década de los 60 cuando los rusos llevaron cubanos para que les enseñaran del
deporte, luego se fue propagando poco a poco por toda la cortina de
hierro”, explicó.

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“Sin embargo, el hecho que
MLB haya invitado a un equipo de ese continente al Clásico Mundial hace que se
le de otro aura a esa liga. Desde ámbito, tenemos muchos venezolanos allá, como
Jairo Ramos, que se ha encargado de reclutar jugadores para llevárselos. Al
igual que hizo la NBA en su momento, considero que la MLB está tratando de
globalizar su deporte y esto es una muestra de ello”, siguió González,
quien recordó que no sólo en Europa se ha tenido presencia criolla. En 1917 ya se jugaba beisbol en
Argentina y Trinidad y Tobago y a mediados de la década de los 50 Pelayo
Chacón, papá de Elio Chacón, colaboraba en la pelota de Ecuador.

…::: Así lo ven :::…

El scout. “Italia
ha demostrado tener cualidades organizativas muy grandes y se le augura un
éxito muy grande si continúan creciendo”, Enrique Brito, cazatalentos de
los Cardenales de San Luis y gerente deportivo de Bravos de Margarita

El agente. “Ese
es un mercado para peloteros con experiencia que no se consideran grandes
bateadores. En el caso de Venezuela, muchos de nuestros infielder van para
allá”, José Mijares, representante de jugadores.

El grandeliga.
“Ir a Italia era muy interesante, se jugaba los fines de semana. Iba a ser
algo diferente”, Oscar Salazar, jugador de los Padres de San Diego.

…::: Los precursores :::…

Si bien Alejandro
“Patón” Carrasquel fue el primer pelotero venezolano que jugó en
grandes ligas y abrió las puertas para que otros siguieran sus pasos, en el
caso del beisbol que no es de MLB, Robert Marcano, fue quien abonó el camino.
“En el 75 cuando decide irse para allá fue toda una novedad”, contó
Javier González. Marcano jugó con Bravos de Hankyu y las Golondrinas de Yakult,
luego fue scout, traductor y técnico allá. Luis Mercedes Sánchez fue el segundo
criollo en ir a ***ón. Lanzó para los Gigantes de Yomiuri.

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Elias Lugo fue uno de los que le
abrió el camino a los nativos en Europa. El ex lanzador de los Tigres y Leones
fue manager en España, donde ahora reside, y ha visto como el periodista Carlos
Alberto Hidalgo tuvo labores de gerente de los Marlins de Puerto Cruz y el
difunto Flores Bolívar como timonel del San Inazio. Jairo Ramos hizo lo propio
en Italia y Keino Pérez en Francia. Ahora Eduardo Villacís, como
manager/lanzador del Cardinals Berm hace lo suyo en Suiza. Pedro José Chávez,
con el Brother Elephans, lo hizo en Taiwán, liga a la que han ido jugadores
como Urbano Lugo, Luis Raven, Melvin Mora y ahora Ramón Ramírez.

One thought on “Europa tiene una ventana abierta para jugar al beisbol organizado

  1. FLORES BOLÍVAR NO ESTUVO CON SAN INACIO ,FUE MANAGER POR DOS AÑOS .DEL CLUB DE BÉISBOL Y SOFBOL SANT BOI.EN BARCELONA.

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