Salomón Manríquez firmó con los Mets

Muchos peloteros ven a las
ligas independientes como un trampolín para llamar la atención de los equipos
de Major League Baseball; sin embargo, Salomón Manríquez no necesitó consumir
ni un turno con el Lancaster Barnstormers, de la Atlantic League, para llamar
la atención de los Mets de Nueva York, equipo que le extendió un contrato de
ligas menores por la campaña de 2011.

“Ellos (los Mets) tenían
meses negociando conmigo, pero no terminaban de decidirse de si firmarme o no,
así que acepté la propuesta del Lancaster, porque no quería quedarme sin
trabajo. En eso, a los pocos días, recibí una llamada del director de ligas
menores de los Mets, dándome una oferta que acepté y por eso es que voy al
campamento de ligas menores con ellos”, explicó por teléfono el receptor,
que en Venezuela es ficha de los Navegantes del Magallanes. “Me comuniqué
con la gerencia del Barnstomers y ellos me dijeron que no había problemas con
que rescindiera mi contrato con ellos, porque las normas de la liga dicen que
si no he jugado aún, puedo anular la firma en cualquier momento. Aunque, ellos
me dejaron las puertas abiertas para que pueda volver en caso de cualquier
eventualidad”.

Manríquez, que en 2006
participó en el Juego de Estrellas del Futuro como miembro de los Nacionales de
Washington, va a su tercera pasantía con los metropolitanos, luego que militara
en las filiales doble A y triple A en 2008 y 2010. “Después que los Mets
me dejaron libre en 2009 me fui a las ligas independientes y jugué todo un año
allá. En 2010 iba a lo mismo, pero al poco tiempo de estar jugando los Mets me
llamaron y compraron mi contrato”, explicó el toletero, que el año pasado
entre el Lancaster, el York y dos granjas de los Mets, conectó para .281 de
average, con cuatro jonrones, 15 impulsadas y dejó un OPS de .786 en 81 juegos.

“Este será mi primer
entrenamiento de primavera en casi dos años. Estoy muy contento y emocionado.
Viajo el sábado a Port St. Lucie, el lunes me hacen los exámenes médicos para
terminar de concretar lo de la firma y empiezo a entrenar de una vez, porque ya
habrán abierto los campos. No sé si me asignarán a doble A o triple A, pero no
importa porque yo trataré de hacer un buen trabajo para ganarme un buen puesto
con ellos”, finalizó el valenciano de 27 años de edad.

Primavera encendida. Otros
venezolanos que están bateando muy bien en esta primavera son Alex Cabrera y
Alex Ramírez. El inicialista de los Halcones de Softbank conecta para .375
(8-3), con un par de remolcadas en cuatro juegos de pretemporada.
“Ramichan”, por su parte, exhibe average de .333 (9-3), con un
bambinazo y dos remolcadas en cuatro cotejos también. Aarom Baldiris, con el
Orix, es quien no ha tenido mucha suerte. El antesalista tiene de 7-1 (.143) en
dos desafíos.

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