Managers importados viven su momento cumbre en Venezuela

Julio Franco quedó campeón con
Caribes de Anzoátegui la campaña pasada, Buddy Bailey fue el subcampeón; un año
antes Dave Hudgens se llevó el máximo trofeo con Leones del Caracas. Todos
tienen unas características que los une y no es precisamente ser dirigentes
ganadores en la Liga Venezolana de Beisbol Profesional. Los tres son técnicos
extranjeros y representan sólo una pequeña muestra de una tendencia que en los
últimos dos años se ha acentuado en el circuito nacional: importados al frente
de los equipos.

Sin contar a las Águilas del
Zulia, que aún no ha anunciado si repetirá a Jody Davis y a los Tigres de
Aragua, que aún evalúan si repetir una vez más a Bailey, el resto de los
equipos de liprobeisbol, con la excepción de Tiburones de La Guaira y
Navegantes del Magallanes, son dirigidos por un extranjero. Pedro Grifol acaba
de ser nombrado por Cardenales de Lara, Don Baylor por Bravos de Margarita y
Tim Teufel por Leones del Caracas.

Ellos se unen al ya nombrado
Julio Franco, de Caribes y a los venezolanos Marcos Davalillo y Carlos García. “Esa
(traer importados) ha sido parte de nuestra estrategia y nos ha dado
resultado”, comentó Luis Ávila, presidente de los melenudos, equipo que ha
tenido en los últimos cuatro años tres pilotos foráneos (Frank Kremblas, Dave
Hudgens y a partir de octubre a Teufel). “No tenemos nada contra del
técnico venezolano, pero los extranjeros se han adaptado más a nuestra
filosofía. Supongo que en algún momento, cuando un criollo tenga lo que buscamos
en un manager, entonces estará al frente del equipo”.

Y esta manera de pensar la
comparten los Tigres. “A nosotros los resultados se nos han dado, primero
con Bill Plummer y ahora con Bailey”, comentó Manuel Rodríguez, gerente de
medios de los aragüeños. “El aval de los resultados ha ayudado que esta
tendencia se esté manteniendo. Caribes trajo a Franco, que es dominicano y
ganaron. Nosotros hemos tenido a Bailey y un tricampeonato logramos. Mientras
los éxitos estén de la mano de los managers importados entonces veremos más en
nuestro circuito. Esto será así hasta que un venezolano se erija como campeón y
entonces se volverá a mirar hacia el talento nacional”.

Incluso quienes han tenido
dirigente nativos en los años recientes voltearon hacia los importados de cara
a la próxima zafra. “Nosotros queríamos un cambio”, razonó Rubén
Mijares, gerente general de los insulares. “De todos los técnicos que
entrevistamos, él (Baylor) era el que se adaptaba a nuestras necesidades. Es
una persona respetada en el mundo del beisbol y que traerá disciplina al
equipo”.

Etapa formación. Carlos Miguel Oropeza, gerente general de
Cardenales de Lara y Carlos Ríos, gerente deportivo de Caribes, consideran que
esta explosión de managers extranjeros se debe a sólo un ciclo por el que la
liga pasa en algunas campañas. “Más allá de estrategias considero que es
una gran casualidad, algo circunstancial y que no tiene que ver con personas en
específico, sino por momentos en el que atraviesa la liga”, relató
Oropeza. “Nosotros teníamos en mente a Nelson Prada y a José Moreno para
que dirigieran al equipo, pero luego encontramos a Grifol, alguien que cumplía
con el perfil del manager que buscábamos. Cosas como la experiencia también
influye. Ahora hay muchos buenos técnicos en Estados Unidos formándose, cuando
alcancen cierta madurez se les verá aquí dirigiendo en la liga”.

Ríos comparte esta posición. “Esto
es un ciclo, pero aseguro que en unos tres o cuatro años, vamos a ver a esa
generación de relevo de los Omar Malavé, Luis Sojo y Eduardo Pérez, tomar las
riendas de la liga. Lipso Nava está empezando a dirigir y como él muchos otros
coaches están madurando en Estados Unidos. El problema de darle un equipo a un
venezolano en este instante, es que le falta experiencia y lamentablemente esta
liga no se ve como una liga de desarrollo, sino en la que hay que venir a ganar
y por eso se recurre a la alternativa del extranjero, para que te ayude
triunfar mientras el talento nacional se desarrolla afuera o en otros roles o
incluso en la paralela”.

…::: Comunicación muy importante :::…

Luis Blasini, gerente
deportivo de los Navegantes del Magallanes, considera que la designación de un
manager no está sujeta a su nacionalidad, sino a la capacidad de comunicación y
arraigo que pueda tener dentro del clubhouse del equipo. “Yo no lo veo si
es extranjero o no. Si Carlos García fuese de otro país, igual estuviera al
frente del equipo, porque sus cualidades como manager hacen que tenga
ascendencia dentro del vestidor”, explicó el directivo. “El hecho que
hable español y pueda dialogar con los muchachos que no saben mucho inglés es
también un extra. Pero el hecho que el técnico tenga una carrera, como en
nuestro caso la tiene García, le hacen un candidato ideal para dirigir,
independientemente de que sea importando o no”.

…::: EL DATO :::…

Desde la temporada 1999-2000
Carlos Subero ha sido el único manager venezolano en titularse campeón. El
técnico lo hizo como piloto interino de los Leones del Caracas en la zafra
2005-2006 y también cargó con el cetro de la Serie del Caribe. En ese ínterin,
de casi 11 años,  seis foráneos han  sido campeones Marc Bombard (Zulia), Nick
Leyva (Lara), Phil Regan (Magallanes), Buddy Bailey (5 veces con Aragua), Dave
Hudgens (Caracas) y Julio Franco (Anzoàtegui).

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